limes

Le limes est le nom donné par les historiens modernes aux systèmes de fortifications établis au long de certaines des frontières de l’Empire romain. Le terme limes peut comporter deux significations :

  1. Le mot peut être considéré comme frontière ou limite, avec comme équivalent la Grande Muraille de Chine ou plus tard la Ligne Maginot. Pour les Romains, ce terme signifie qu’il s’agit d’une barrière pour défendre l’intérieur de l’Empire romain (sens utilisé pour la première fois par Frontin au ier siècle).
  2. Le terme peut signifier chemin ou route, c’est-à-dire la voie qui mène vers des territoires nouvellement conquis (ou à conquérir), comme le limes germanique sous Auguste, qui longe la rivière Lippe. Cette frontière était gardée par plusieurs places d’auxiliaires ou de légionnaires.